Αποκλειστική συνέντευξη με τον John Howe, εικονογράφο του Lord of the Rings, του Hobbit και άλλων μυθικών κόσμων

  Photography Fataneh Howe

Photography Fataneh Howe

Ο John Howe (21 Αυγούστου, 1957) είναι Καναδός εικονογράφος, που ζει στο Νεσατέλ της Ελβετίας. Σπούδασε σε ένα κολλέγιο στο Στρασβούργο (Γαλλία), κι έπειτα στη σχολή École des arts décoratifs της ίδιας πόλης. Είναι ευρύτερα γνωστός για το έργο του που βασίστηκε στον κόσμο του J. R. R. Tolkien. Ο Howe και ο Alan Lee διετέλεσαν επικεφαλής conceptual designers για την κινηματογραφική τριλογία του Peter Jackson, «The Lord of the Rings», O Howe έκανε επίσης την εικονογράφηση του επιτραπέζιου παιχνιδιού Lord of the Rings που δημιουργήθηκε από τον Reiner Knizia και ανέλαβε την εκ νέου εικονογράφηση των χαρτών για τα βιβλία «The Lord of the Rings», «The Hobbit», και «The Silmarillion» την περίοδο 1996–2003. Η δουλειά του όμως δεν περιορίζεται σ’ αυτό, και συμπεριλαμβάνει εικόνες και μύθους όπως ο Αγγλοσαξονικός θρύλος του Beowulf. Έχει εικονογραφήσει πολλά ακόμη βιβλία, πολλά από τα οποία ανήκουν στο είδος του φανταστικού (Robin Hobb, C. S. Lewis, George R. R. Martin's novels). Είναι μέλος της ιστορικής λέσχης Company of Saynt George, και έχει εξειδικευμένες γνώσεις πάνω σε αρχαίους και μεσαιωνικούς αμυντικούς και πολεμικούς εξοπλισμούς. Ο Howe έχει επίσης γράψει και εικονογραφήσει παιδικά βιβλία.

 

Μ.Μ. Σας ευχαριστώ πολύ που παραχωρείτε τη συνέντευξη αυτή στο Will oWisps, είναι μεγάλη τιμή. Ως εικονογράφος, είμαι μεγάλη θαυμάστρια της δουλειάς σας και έχω επηρεαστεί από τα έργα σας.

 

M.M. Τι είδους θεματικές απολαμβάνατε να ζωγραφίζετε σε νεαρή ηλικία, και από πού αντλούσατε έμπνευση;

J.H. Είναι πολύ δύσκολο να θυμηθώ, αλλά στην πλειοψηφία τους πήγαζαν από το είδος του φανταστικού, παρμένα από οτιδήποτε διάβαζα εκείνη την περίοδο.

 

  Gandalf The Grey

Gandalf The Grey

M.M. Υπάρχουν άλλες δραστηριότητες με τις οποίες απολαμβάνετε να ασχολείστε (εκτός από την τέχνη);

J.H. Όχι τόσες όσες θα ευχόμουν! Ασχολούμαι αρκετά με τη φωτογραφία, και απολαμβάνω την πεζοπορία και τους περίπατους όταν έχω χρόνο. Για πολλά χρόνια είχα ενεργό ανάμειξη σε δραστηριότητες μεσαιωνικών αναπαραστάσεων, μέσω μιας λέσχης με το όνομα Company of Saynt George, αλλά δεν έχω φορέσει την πανοπλία μου εδώ και καιρό.

 

M.M. Αυτή τη στιγμή θεωρείστε ένας από τους διεθνώς αναγνωρισμένους καλλιτέχνες στο είδος του φανταστικού, και η επιρροή σας είναι τεράστια, ιδίως στον κόσμο του Tolkien. Ως νέος, ανερχόμενος καλλιτέχνης είχατε κάποια είδωλα που επηρέασαν τη δουλειά σας και σας βοήθησαν να διαμορφώσετε το καλλιτεχνικό σας στυλ; Υπάρχουν σπουδαίοι καλλιτέχνες που να σας εμπνέουν στις μέρες μας;

J.H. Ναι, φυσικά και υπήρχαν καλλιτέχνες που θαύμαζα κατά την εφηβεία μου: κυρίως Αμερικάνοι εικονογράφοι του φανταστικού και κομίστες. Πλέον θα έλεγα πως οι περισσότεροι καλλιτέχνες που θαυμάζω προέρχονται από την Χρυσή Εποχή της Εικονογράφησης και από κινήματα όπως το Συμβολιστικό, το Παρακμιακό και το Αρ Νουβό.

 

M.M. Από τις κορυφαίες στιγμές της καριέρας σας είναι η δουλειά σας για τα βιβλία του J.R.R. Tolkien και για τις ταινίες που βασίστηκαν σ’ αυτά. Πόσο δύσκολο ήταν να εικονογραφήσετε τον πιο επικό κόσμο της λογοτεχνίας του φανταστικού; Ήταν πρόκληση να αναδημιουργήσετε τον χάρτη της Μέσης Γης;

J.H. Ήταν όντως πρόκληση, αλλά και μία συναρπαστική εμπειρία επίσης.

 

lotr-board_Orthanc.jpg

M.M. Αν μπορούσατε να διαλέξετε οποιοδήποτε έργο της προτίμησης σας για να εργαστείτε πάνω σ’ αυτό, ποιο θα ήταν; Έχετε κάποιο όνειρο ή στόχο που θα επιθυμούσατε να πραγματοποιήσετε στο μέλλον;

J.H. Υπάρχουν ΠΟΛΛΟΙ κόσμοι που θα λάτρευα να εξερευνήσω! Και πολλοί συγγραφείς, τη δουλειά των οποίων θα επιθυμούσα να εικονογραφήσω.

 

M.M. Ποια η άποψη σας για τη βιομηχανία του θεάματος (βιβλία, ταινίες) σήμερα, και πόσο πιστεύετε πως έχει αλλάξει με τα χρόνια;

J.H. Τα μέσα μετάδοσης της τέχνης από τον καλλιτέχνη στο κοινό διαρκώς εξελίσσονται με απίστευτα διαφορετικούς τρόπους και οι αλλαγές αυτές γίνονται με διαρκώς αυξανόμενο ρυθμό. Αυτό που δεν αλλάζει όμως, είναι η ανάγκη των καλλιτεχνών και των δημιουργούν να δίνουν ζωή στη φαντασία.

 

M.M. Έχετε επισκεφτεί ποτέ την Ελλάδα; Ποιος είναι ο αγαπημένος σας ήρωας ή ποια η αγαπημένη σας ιστορία από την ελληνική μυθολογία;

J.H. Λίγες φορές μόνο. Ομολογώ ότι αγαπώ την πιο σκοτεινή, πιο τραγική πλευρά των ελληνικών μύθων και θρύλων. (επι τη ευκαιρία, μόλις διάβασα τα βιβλία “The Door in the Mountain” και “The Flame in the Maze” της Caitlin Sweet, η καλύτερη ίσως διασκευή του μύθου του Θησέα και του Μινώταυρου που έχω διαβάσει ποτέ.)

 

M.M. Ποιο είναι το αγαπημένο προσωπικό σας έργο ως τώρα;

J.H. Το επόμενο, ό,τι κι αν είναι αυτό!

 

  Moria Gate

Moria Gate

M.M. Ποια είναι η καλύτερη συμβουλή που θα δίνατε σε έναν νέο, ανερχόμενο καλλιτέχνη που μόλις ξεκινάει την καριέρα του/της;

J.H. Αυτή είναι μια ερώτηση που χρειάζεται μια ΠΟΛΥ μεγάλη απάντηση. Η συμβουλή μου θα ήταν:

1: Ζωγράφιζε. Ζωγράφιζε όλη την ώρα. Αν επιθυμείς να καταλάβεις τα πράγματα, ζωγράφιζε τα.

2: Ερεύνησε. Μη μένεις ικανοποιημένος με μια αναζήτηση στο Google όταν χρειάζεσαι πληροφορίες. Διάβασε, ψάξε πληροφορίες για τα πράγματα που σ’ ενδιαφέρουν, κάνε την έρευνά σου. Θα ανακαλύψεις ότι θέματα για τα οποία δεν είχες ιδέα πριν, μπορούν να γίνουν συναρπαστικοί στόχοι για να κυνηγήσεις. Και όλο αυτό θα συμβάλλει στη βελτίωση της δουλειάς σου.

3: Το στυλ σου. Μην ανησυχείς γι’ αυτό: θα διαμορφωθεί εν καιρώ. Το να επιδιώξεις συνειδητά να κάνεις κάτι “διαφορετικό” ή “ξεχωριστό” όσον αφορά το στυλ, δεν σημαίνει απαραίτητα ότι θα σε οδηγήσει στη σωστή κατεύθυνση.

 

 

•  English Version • 

John Howe (born August 21, 1957) is a Canadian book illustrator, living in Neuchâtel, Switzerland. He studied in a college in Strasbourg, France, then at the École des arts décoratifs in the same town. He is best known for his work based on J. R. R. Tolkien's worlds. Howe and Alan Lee served as chief conceptual designers for Peter Jackson's The Lord of the Rings movie trilogy, and Howe also did the illustration for the Lord of the Rings board game created by Reiner Knizia. Howe also re-illustrated the maps of The Lord of the Rings, The Hobbit, and The Silmarillion in 1996–2003. His work is however not limited to this, and includes images of myths such as the Anglo Saxon legend of Beowulf. He illustrated many other books, amongst which many belong to the fantasy genre (Robin Hobb, C. S. Lewis, George R. R. Martin's novels). He is a member of the living history group the Company of Saynt George, and has considerable expertise in ancient and medieval armour and armaments. Howe has also written and illustrated children's books.

 

M.M. Thank you very much for giving this interview to Will o’ Wisps, it’s a great honor. Being an illustrator myself, I’m a big fan of your work and I’ve been influenced by your work.

 

M.M. What kind of themes did you enjoy drawing when you were young, and where did you draw inspiration from?

J.H. It’s very hard to remember, but they were most likely fantastical, taken from whatever I was reading at the time.

 

M.M. Do you have any other hobbies that you enjoy doing (besides creating art)?

J.H. Not as many as I would wish! I do a lot of photography, and enjoy hiking and walking when I have the time. I was seriously involved in medieval re-enactment for many years, with a group called the Company of Saynt George, but haven’t had my armour on in ages.

 

  Gandalf Returns to Hobbiton

Gandalf Returns to Hobbiton

M.M. You are currently considered one of the highest acclaimed artists worldwide in the fantasy genre and your influence is vast, especially in Tolkien’s world. Did you have any idols as a young aspiring artist in the past which have influenced your work and helped you shape your art style? Are there any great artists that inspire you today?

J.H. Yes, of course, there were artists I admired when I was in my teens: mostly American fantasy and comic artists. Now, I would say that most of the artists I admire come from the Golden Age of Illustration and the Symbolist, Decadent and Art Nouveau movements.

 

M.M. One of the highlights of your career is your work for J.R.R. Tolkien’s books and movies. How difficult was it to illustrate the most epic world in fantasy literature? Was it challenging to recreate the map of Middle-earth?

J.H. It was challenging, yes, but very exciting.

 

M.M. If you were able to choose any project of your preference to work on, what would that be? Do you have any dream or goal that you’d like to fulfill in the future?

J.H. There are MANY worlds I would love to explore! And many authors whose work I would love to illustrate.

 

M.M. What’s your opinion about the entertainment industry (books, films) today, and how much has it changed through the years?

J.H. The means of transmitting art from the artist to the public have been constantly evolving in incredibly different ways, and those changes have accelerated as well. What does not change, however, is the need for artists and creators to bring fantasy to life.

 

  The Witch King

The Witch King

M.M. Have you ever visited Greece? What’s your favorite character or story from the Greek mythology?

J.H. Only a few times. I confess I do love the darker, more tragic Greek myths and legends. (Speaking of those, I have just read “The Door in the Mountain” and “The Flame in the Maze” by Caitlin Sweet, perhaps the best retelling of the myth of Theseus and the Minotaur I’ve ever read.)

 

M.M. What would be your favorite personal artwork so far?

J.H. The next one, whatever that will be!

 

M.M. What’s the best advice you could give to a young artist who’s just starting his/her career?

J.H. That is a question that needs a VERY long answer! My advice would be to:

1: Draw. Draw all the time. If you wish to understand things, draw them.

2: Research. Don’t content yourself with a Google search when you need information. Read, look things up, do your research. You will find that subjects you had no idea of may become fascinating pursuits. All of this will add to your work.

3: Style. Don’t worry about it; it will appear in time. Consciously seeking to do something “different” or “distinctive” in terms of style will not necessarily lead in the right direction.

 

www.john-howe.com

 

Συνέντευξη:  Μαριλένα Μέξη

Μετάφραση: 'Αρτεμις Βελούδου

Επιμέλεια: 'Αρτεμις Βελούδου 

Απαγορεύεται η αναδημοσίευση της συνέντευξης, για οποιαδήποτε κοινοποίηση ή χρήση του περιεχομένου, παρακαλούμε επικοινωνήστε με τη συγγραφική ομάδα του Will o' Wisps.gr.