Anne McCaffrey, η «Dragon Lady» της λογοτεχνίας του φανταστικού

   Anne McCaffrey - Original painting by Rowena

 Anne McCaffrey - Original painting by Rowena

Έτσι ήταν και παραμένει γνωστή η συγγραφέας Anne McCaffrey, γνωστή για την best-seller σειρά young-adult μυθιστορημάτων «Dragonriders of Pern».

Έζησε από το 1926 ως το 2011 και άφησε πίσω της πάνω από 200 βιβλία. Σε μια εποχή που οι γυναίκες περιορίζονταν στο να αποκτήσουν οικογένεια και παιδιά, η Anne McCaffrey μεγάλωνε σε μια αρκετά αλλιώτικη από τα συνηθισμένα οικογένεια, που επικροτούσε τη διαφορετικότητα. Έτσι, η συγγραφέας έμαθε αρκετά νωρίς πως το να είσαι διαφορετικός, δεν αποτελεί εμπόδιο, αλλά εφόδιο στη ζωή. Πέρα από τα κλασικά “καθήκοντα” μιας γυναίκας, η μητέρα της τής έμαθε πως όφειλε στον εαυτό της την αυτο-εκπλήρωση, πράγμα που σίγουρα δεν μοιραζόταν σαν άποψη με τις υπόλοιπες γυναίκες της προπολεμικής εποχής.

Η Anne ήταν πάντα από εκείνα τα παιδιά που ξεπερνούν τα όρια της ζωηράδας. Εκνεύριζε τους ενήλικους που συναναστρεφόταν και δεν είχε κανέναν φίλο. Ξεροκέφαλη, αντικοινωνική, εγωκεντρική, ανεξέλεγκτη ως έφηβη, δήλωνε και η ίδια πως εκείνη την εποχή δεν της άξιζε να έχει φίλους. Αντ’ αυτού, διοχέτευε όλη της την αγάπη στα ζώα.

Γεννήθηκε στο Cambridge της Μασαχουσέτης, σπούδασε Σλάβικη Λογοτεχνία και Σλαβικές Γλώσσες στο Πανεπιστήμιο Radcliffe και πριν ξεκινήσει το συγγραφικό της ταξίδι, εκπαιδεύτηκε ως ηθοποιός και τραγουδίστρια της όπερας, παίζοντας σε αρκετές παραστάσεις.

Το πρώτο της μυθιστόρημα ήταν το Restoree και εκδόθηκε το 1967. Ήταν ένα σατιρικό έργο επιστημονικής φαντασίας για ενήλικο κοινό και ασκούσε κριτική στην τάση να απεικονίζονται οι γυναίκες στη λογοτεχνία ως αβοήθητα πλάσματα.

Η δυνατή και ευφυής ηρωίδα της Sara πέφτει θύμα αρπαγής από ένα διαστημόπλοιο στο Central Park. H Sara ξυπνάει “αποκατεστημένη” σε ένα εντελώς καινούργιο σώμα και σε έναν κόσμο που συνδυάζει υψηλή τεχνολογική επιτήδευση με μια παλινδρομική κοινωνική δομή.

Κάπως έτσι, ξεκινά το ταξίδι της συγγραφέως στον κόσμο της fantasy λογοτεχνίας.

Το έργο που την έκανε γνωστή παγκοσμίως, όμως, είναι η σειρά βιβλίων «Dragonriders of Pern». Την αποτελούν περισσότερα από είκοσι μυθιστορήματα γραμμένα σε διάστημα τεσσάρων δεκαετιών. Η σειρά είναι αξιοσημείωτη, καθώς αποτελεί ένα πάντρεμα fantasy στοιχείων με επιστημονική φαντασία και λαμβάνει χώρα στον πλανήτη Pern, όπου έχουν εγκατασταθεί γήινοι.

Όντας αρχικά ένα ουτοπικό μέρος, ο πλανήτης Pern έχει εκφυλλιστεί μετά από αιώνες κατοίκησης από ανθρώπους σε ένα είδος έντονα φεουδαρχικής κοινωνίας. Η μεγαλύτερη απειλή για τον πλανήτη είναι τα Thread, ένα είδος θανατηφόρων σπόρων που πέφτουν σαν βροχή ανά διαστήματα από τον ουρανό. Για να το αντιμετωπίσουν αυτό, οι κάτοικοι του Pern έχουν δημιουργήσει ένα είδος μεγάλων ιπτάμενων, εξαιρετικά συμπαθητικών δράκων με τηλεπαθητικές ικανότητες, των οποίων η καυτή ανάσα έχει τη δύναμη να καταστρέφει τα θανατηφόρα Thread.

61975.jpg

Κατά τη διάρκεια της σειράς, οι πρωταγωνιστές της McCAffrey -συχνά νεαρές γυναίκες ή παιδιά- διορθώνουν κάθε είδους γαλαξιακές αδικίες μαζί με τα πελώρια φολιδωτά τους “άλογα”.

Η σειρά που ξεκίνησε το 1968 με το Dragonflight, περιλαμβάνει τα βιβλία Dragonquest (1970), The White Dragon (1978), Dragonsong (1976),  Dragonsinger (1977), Dragondrums (1979), The Masterharper of Pern και το πιο πρόσφατο, Dragon’s Time (2011), που γράφτηκε από τη συγγραφέα σε συνεργασία με τον γιο της Todd McCaffrey. Η σειρά περιλαμβάνει επίσης δύο συλλογές διηγημάτων.

Έγραψε και βιβλία που δεν αφορούν τον πλανήτη Pern: The Ship Who Sang, PartnerShip με την Margaret Ball και The City Who Fought με τον S. M. Stirling. Η βιογραφία της Anne McCaffrey: A Life With Dragons από τον Robin Roberts κυκλοφόρησε το 2007.

Οι δράκοι αποτέλεσαν σημαντικό κομμάτι της δουλειάς της, εξ ου και ο τίτλος Dragon Lady που την ακολουθούσε μια ζωή. Όταν, μάλιστα, αποφάσισε να μετακομίσει μόνιμα στην Ιρλανδία, όπου και έζησε όλο το υπόλοιπο της ζωής της, ονόμασε το σπίτι που αγόρασε εκεί Dragonhold καθώς, όπως η ίδια δήλωνε, αγοράστηκε από δράκους, εννοώντας τα βιβλία της που της επέτρεψαν μέσα από την εμπορική τους επιτυχία την αγορά του σπιτιού. Εκεί, η McCAffrey είχε ως χόμπι την εκτροφή αλόγων.

Στα 46 της χρόνια η Anne McCaffrey υπήρξε η πρώτη γυναίκα συγγραφέας που έλαβε το βραβείο Hugo για μυθοπλασία, καθώς και βραβείο Nebula. Το βιβλίο The White Dragon της σειράς που την έκανε γνωστή ήταν ένα από τα πρώτα βιβλία επιστημονικής φαντασίας που εμφανίστηκαν στη λίστα best-seller των New York Times. Το 2005 τιμήθηκε με το 22ο βραβείο Grand Master που απονέμεται ετησίως σε ζώντες συγγραφείς φαντασίας και επιστημονικής φαντασίας. Χρίστηκε επίσημα το 2006 ως μέλος στο Science Fiction Hall of Fame και έλαβε το 2007 το βραβείο Robert A. Heinlein για το έργο της.

Τα βιβλία της δεν πραγματεύονται πολέμους και μάχες. Το κυριότερο κομμάτι που την απασχολούσε πάντα είναι το πού μπορεί να φτάσει ένας άνθρωπος αν πιεστεί πέρα από τα όριά του. Έγραφε για τη μαγεία της συγγραφής χωρίς να επικεντρώνεται σε βαθύτερα μηνύματα. Αν αυτά περνούσαν μέσα στο έργο της, τα καλοδεχόταν. Έβρισκε την έμπνευση γράφοντας, δουλεύοντας με τα στοιχεία που είχαν οι ιστορίες που έφτιαχνε, δεν περίμενε την έμπνευση να της χτυπήσει την πόρτα.

Ένα από τα πράγματα που έλεγε συχνά είναι ότι για να είναι κανείς συγγραφέας οφείλει να είναι και αναγνώστης, αλλά και να είναι σε θέση να δεχτεί την κριτική από εκεί που έχει σημασία.

Δέχτηκε πολλές απορρίψεις πριν εκδοθεί η πρώτη της ιστορία και, αν υπάρχει ένα πράγμα που μπορούμε να μάθουμε όλοι εμείς, είναι το να μην το βάζουμε ποτέ κάτω, να συνεχίζουμε να κάνουμε εκείνο που αγαπάμε και να επιμένουμε, ακόμα κι αν όλες οι πιθανότητες είναι εναντίον μας. Ακόμα κι αν δε βλέπει κανένας το όραμα που έχουμε εμείς οι ίδιοι για όσα κάνουμε.

Για πολλούς ανθρώπους τα βιβλία της αποτέλεσαν το πρώτο βάπτισμα στην επιστημονική φαντασία ή πηγή έμπνευσης. Εκείνοι που σίγουρα ενέπνευσε από πολύ νωρίς είναι τα ίδια τα παιδιά της Gigi και Todd McCaffrey που συνεχίζουν το έργο της, προσθέτοντας δικά τους μυθιστορήματα στην κληρονομιά της μητέρας τους.

 

Πηγές

http://biography.jrank.org/pages/713/McCaffrey-Anne-Inez-1926-Autobiography-Feature.html

https://en.wikipedia.org/wiki/Anne_McCaffrey

 

 

Συγγραφέας. Blogger. Podcaster. Η Φιλιώ (Φύλλις) Γαβριηλίδου ανήκει στην κατηγορία των ανθρώπων που δεν μπορούν να σταθούν ακίνητοι. Ζει για να γράφει, είτε αυτό αφορά το blog της είτε το επόμενο βιβλίο της. Σπούδασε Γερμανική Φιλολογία και το κομμάτι εκείνο της φιλολόγου δε λέει να την αφήσει σε ησυχία· αποτυπώνεται στην αγάπη της για τα βιβλία και τη διαρκή αναζήτηση. Έχει αστείρευτη δίψα για γνώση και τόσο τα ενδιαφέροντά της όσο και οι ενασχολήσεις της περιστρέφονται γύρω από τη δημιουργικότητα και την ανθρώπινη ψυχολογία. Πιστεύει πως η δημιουργικότητα είναι το μονοπάτι προς την ευτυχία και πως ο πιο σύντομος δρόμος για να φτάσουμε εκεί είναι μέσα από το εσωτερικό μας παιδί.

Το 2017 εκδόθηκε το πρώτο της βιβλίο με τον τίτλο Ονειρόκοσμος: Το Μέσο Φάσμα, ο Κρύσταλλος και ο Εφιάλτης ενώ θα τη βρείτε να αρθρογραφεί καθημερινά στο blog της "Φάε τη σοκολάτα σου" ή να συζητά στην εκπομπή της Phyllisophies με του καλεσμένους της για ιδέες και ιστορίες που έχουν τη δύναμη να εμπνεύσουν και να παρακινήσουν.

Website: www.phyllisgabriel.com